OFW

‘Laban o bawi’ sa OFW

June 21, 2017

May nagbago nga ba sa kalagayan ng mga manggagawang Pilipino sa labas ng bansa?

Sa umpisa ng taon, lumitaw ang balita ng pagkakalagak ni Jennifer Daquez sa death row sa United Arab Emirates. Nahuli siya at naharap sa kasong pagpatay sa kanyang amo na napatay niya sa pagdedepensa sa sarili. Mukha pa rin siya ng kalbaryong kinakaharap ng mga migrante at manggagawagn Pilipino sa labas ng bansa.

Kahit pa nangako si Pangulong Duterte na hindi na lalabas ng bansa ang mga Pilipino para magtrabaho, aminado rin siyang hindi niya ito maaabot. “Ang dream ko sa Pilipinas… hindi ko na maabot iyan. Pero umpisahan ko iyan.  Sa loob ng 10 taon, hindi na kayo lalabas,” aniya.

Sa simula ng panunungkulan ni Duterte, naghain ang Migrante International ng sampung tinawag nilang “10-point doables” o mga maaaring magawa ng pangulo, para makamit ang kanyang pangarap para sa mga migrante.

Pangunahin dito ang pagpapanagot sa dating mga personahe na may “kriminal na pagpapabaya” sa abang kalagayan ng mga migrante, tulad nina dating Pangulong Aquino at Budget Sec. Florencio Abad, sa alegasyong paggamit ng OFW (Overseas Filipino Workers) Legal Assistance Funds para sa kanilang ilegal at mala-pork barrel na Disbursement Acceleration Program (DAP), gayundin ang iba pang kaso ng “kriminal na pagpapabaya” sa mga OFW, tulad ng kaso ni Mary Jane Veloso.

Kasama pa rito ang independiyenteng auditing ng pondo ng Overseas Workers Welfare Association (OWWA); agarang pag-utos na ibigay ang OWWA claims sa libu-libong mga benepisyaryo ng OWWA na naging biktima ng pagmamaltrato, illegal recruitment, emergency repatriation at iba pang claims; pagtanggal sa puwesto at papanagutin ang lahat ng mga abusadong opisyal ng mga embahada at konsulado ng Pilipinas sa ibang bansa, tulad nina Ambassador Ezzedin Tago sa Saudi Arabia at Consul General Roberto Manalo sa Indonesia.

Kasama rin dito ang pagsibak sa puwesto sa mga opisyal na sangkot sa “tanim-bala”, gayundin ang pag-imbestiga sa notoryus na mga recruitment agency at kanilang mga “backer” sa gobyerno, at pagpapanagot sa nasentensyahang mga trafficker, tulad nina Kristina Sergio at Julius Lacanilao, na trafficker ni Mary Jane Veloso, at si Isidro Rodriguez, trafficker ng mahigit 300 gurong Pilipino.

Hiniling din ng grupo na buksan muli ang mga embahada at konsulado na pinasara ng gobyernong Aquino, at buksan ang bagong mga poste sa mga bansang may malalaking populasyon ng mga Pilipino. Hiniling pa nila na tanggalin ang Overseas Employment Contract (OEC), at kanselahin ang P550 terminal fee, ibasura ang POEA Standard Employment Contract for Seamen. Siyempre, hiniling nila ang pagpapatupad ng Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law o Carhihl at mga internasyunal na kumbensiyon at batas na rumerespeto sa karapatan at kagalingan ng mga migrante at pamilya.

Pero pansin ng Migrante na ang tila’y “laba o bawi” ang administrasyong Duterte sa mga hiling na ito. Tinanggal man ang OEC, pero para lang sa mga “new hire.” Sa pag-aaral ng grupo, tinatayang nasa P332 Milyon ang kinikita ng gobyerno kada taon mula sa singiling mula lang sa OEC. Wala ring napanagot sa isyu ng “tanim-bala” kahit pa nabawasan na ang ulat ng ganitong mga raket sa mga paliparan.

Sa kabila nito, patuloy pa rin ang pagmamatyag ng Migrante at mga OFW. Patuloy pa rin ang kanilang adbokasiya laban sa labor export policy. Ayon sa grupo, kailangan na ng mapagpasyang pagtalikod ni Duterte sa apat-na-dekadang patakarang ito na anila’y apat na dekada nang nagpapahirap sa mga Pilipino sa labas ng bansa.

Isa sa iilang magandang balita kaugnay ng mga OFW: nabasura na sa kaso laban kay Jennifer Dalquez. Hindi na kailangan ng pamilya niya na magbayad ng blood money. Bagaman kailangan pa rin niyang makulong nang limang taon, ligtas na siya sa bitay. Tagumpay ang kampanyang “Save Jennifer Dalquez” na pinangunahan ng Migrante at kaanak ni Jennifer.

Bunga ito ng koletibong dasal, aktibong partisipasyon at pangangalampag ng Migrante at ng mga miyembro at migrant advocates. Isang patunay na ang sama-samang pagkilos, magkakaroon ng positibong resulta.

Darius Galang

Darius Galang

Darius Galang covers migrant and women's issues for Pinoy Weekly, while also working as a graphic artist and photographer. He one of PW's long-time editorial staff and was a product of Manila Collegian of the University of the Philippines-Manila campus.